Oiseaux rares

Première reproduction de la Marouette de Baillon en Wallonie

La Marouette de Baillon à Harchies en 2019 (photo Matthieu Fabry)

La Marouette de Baillon à Harchies en 2019 (photo Matthieu Fabry)

La Marouette de Baillon Zapornia pusilla est un des oiseaux les plus mystérieux d’Europe. Ce très petit râle se distingue de la Marouette poussin Zapornia parva par l’absence de rouge à la racine du bec, le bas du ventre barré de blanc et de brun et les ailes plus courtes. Son chant, rarement entendu, est très particulier et rappelle un peu un cri de Grenouille verte. L’espèce recherche un habitat où il est très difficile de l’observer : des plaques de végétation herbacée basse et dense inondée – mais pas trop ! – en bordure des marais: étendues de carex, de joncs, etc. Le caractère extraordinaire de l’espèce se marque aussi par son aire de répartition, très grande : Europe, Asie (où l’espèce est migratrice), Afrique et Australie (où l’espèce est sédentaire). Au sein de cette aire immense, sa répartition est très éparse, comme celle de son habitat, et l’estimation globale de la population globale est étonnamment faible : de 8.000 à 26.000 mâles chanteurs (dont 980 à 1.400 en Europe).

L’espèce est un nicheur occasionnel très rare en Flandre. En Wallonie, sa nidification n’a jamais été soupçonnée… et sa présence même en migration n’est d’ailleurs que très exceptionnelle.

Découvert fortuitement fin juin au sein des Marais d'Harchies, un couple s'est finalement installé au cœur d'un petit saule dense dans une cariçaie, où il est parvenu à mener à terme une nichée d’au moins 3 poussins.

Le 17 juillet à l'aube, ces 3 petits ont été brièvement observés, alors qu'ils émergeaient de ce buisson suite à l'arrivée intempestive d'un Canard Colvert. Alertes, ces minuscules juvéniles aux plumes noires, soyeuses et luisantes - aux yeux noirs eux aussi - desquelles ne se démarque qu'un bec blanc, trottaient dans les pattes de leurs parents, dont ils avaient la moitié de la taille. Ces derniers apportant leur pitance en toute discrétion, à intervalles réguliers.

L'implication du groupe de travail "Marais d'Harchies" de la section Natagora - Aves Mons-Tournai fut primordiale pour parvenir à démontrer la reproduction. Des caméras et enregistreurs ont été placés avec prudence. L'analyse de cette masse de données permettra de lever un coin de voile sur la vie de cet oiseau si mystérieux et peu loquace. C'est du moins le vœu des ornithologues qui se sont investis dans cette étude. Malgré le désir d'associer le plus grand nombre à ces observations, la quiétude du site a finalement prévalu pour garantir la réussite de cette première nidification wallonne.

Le Comité de Gestion de ce complexe marécageux mérite également un grand coup de chapeau pour la confiance témoignée tout au long de ce suivi si délicat.

Le groupe de travail "Marais d'Harchies »  de la section Natagora - Aves Mons-Tournai

Pour en savoir plus sur la Marouette de Baillon, consultez le site de BirdLife.

Les pièges à caméra ont permis d’étudier les marouettes dans un habitat dense sans les déranger (photo: Robin Gailly)

Les pièges à caméra ont permis d’étudier les marouettes dans un habitat dense sans les déranger (photo: Robin Gailly)

2016: un automne mémorable pour les amateurs d'oiseaux rares!

Cela n'arrive pas tous les jours: ce 24 octobre, des bagueurs ont capturé à Ingooigem (Flandre Occ.) une espèce d'oiseau qui n'avait encore jamais été observée en Belgique (et seulement 10 fois auparavant dans tout le Paléarctique occidental), le Pouillot de Temminck (Phylloscopus coronatus). Le post ci-dessous (extrait des pages Facebook "Birding Belgium") dévoile les photos de l'événement. Cet insectivore niche dans l'extrême est de la Russie, au Japon et dans le NE de la Chine...

Cette découverte n'est pas un événement isolé. En effet, l'automne 2016 restera dans les annales ornithologiques comme une saison exceptionnelle pour les oiseaux rares venus de l'est. Les conditions météorologiques en septembre et début octobre (voir l'animation ci-dessous) ont été caractérisées par de puissants anticyclones, bloqués sur le nord de la Russie, envoyant vers l'Europe des courants d'est continus. Ce phénomène s'est produit au moment de la migration de nombreux passereaux sibériens qui, normalement, migrent alors vers le sud, voire le sud-est, du continent asiatique. Certains individus ont ainsi été déviés et sont peu à peu découverts en Europe occidentale, pour le plus grand plaisir des "twitchers".

Parmi les autre stars de l'automne figure aussi l'Accenteur montanelle Prunella montanella, une magnifique espèce extrêmement rare en Europe occidentale... et pour cause: Nicheur de la limite nord des forêts de l'Oural à l'est de la Sibérie, cet accenteur hiverne en Chine et en Corée. Les courants d'est, sans doute alliés à une bonne saison de reproduction, ont donc poussé - jusqu'à présent - plus de 80 individus différents jusque nos régions. Enfin... presque, car à l'heure d'écrire ces lignes, l'espèce n'a pas encore été trouvée en Belgique (la plupart des observations ont lieu en Fennoscandie). La photo ci-dessous illustre l'individu découvert près de Rotterdam le 21 octobre

© Jurrien van Deijk (cc:by-nc-nd)

© Jurrien van Deijk (cc:by-nc-nd)

C'est donc le moment d'être particulièrement attentif aux accenteurs; notre "cible" présente un comportement discret semblable à notre Accenteur mouchet, se nourrit principalement au sol et fréquente les buissons bas et les fourrés, particulièrement près des cours d'eau  (d'après del Hoyo et al., 2005, Handbook of the Birds of the World, vol. 10).

Outre le Pouillot de Temminck, et même si l'Accenteur montanelle est pour l'instant introuvable en Belgique, notre pays n'est donc pas en reste avec les espèces sibériennes: un Bruant à calotte blanche découvert le 21/10 à Zeebruges, plusieurs Bruants nains signalés, un Pouillot brun observé à Wenduine, un Pouillot de Schwarz capturé non loin de Bruges, un Pouillot de Hume se montrant à Blankenberge depuis le 21/10. Le Belgian Rare Bird Committee aura donc du pain sur la planche pour examiner toutes ces données!

Et n'oublions pas le Pouillot à grands sourcils, une espèce sibérienne régulière en automne en Europe occidentale, mais dont l'afflux observé cette année est sans précédent! À ce jour, l'espèce a été signalée dans plus de 141 carrés kilométriques en Belgique depuis le 1er septembre... À consulter également: les mouvements du Pouillot à grands sourcils à travers toute l'Europe, au travers de l'ensemble des portails d'observations en Europe, visibles sur EuroBirdPortal.

L'automne est loin d'être fini: à vos jumelles pour découvrir le reste des surprises qui nous attendent!